Kappgang handler om å bevege seg raskest fra start til mål, og det uten å bøye i knærne og være foruten kontakt med bakken. Kappgang har vært en OL-gren siden 1908 og foregår i ulike distanser på en bane eller landevei. I OL konkurrerer både menn og kvinner i 20- og 50 kilometer (km) distanser. I verdensmesterskap konkurrerer kvinnelige idrettsutøver kun i 20 km, mens menn konkurrerer i både 20- og 50 km.

Norske Kjersti Tysse Plätzer har vunnet OL-sølv i 20 km kappgang for Norge (Sydney i 2000 og Beijing i 2008). I Norge var kappgang en del av særforbundet Norges Gang- og Turmarsjforbund inntil 2003 da navnet ble endret til Norges Gang- og Mosjonsforbund. I dag er kappgang en del av friidretten etter å ha vært sammenslått med Norges Friidrettsforbund i 2009. Plätzer har i sin karriere vunnet 47 Norgesmestertitler og ni kongepokaler.

Kappgang startet som pedestrianisme i USA

Kappgang startet blant fotgjengere på 1800-tallet etter at amerikaneren Edward Payson Weston veddet 10 000 dollar med en venn fordi han var blakk. Veddemålet gikk ut på at Weston skulle gå fra byen Portland i Maine til Chicago på 26 dager. Ordet spredte seg rask og hundrevis av spente tilskuere møtte opp for å sende Weston av gårde på etappen som var 76 km lang. Aviser skrev daglig om Westons lange tur langs amerikanske landeveier.

I løpet av få år ble pedestrianisme 1800-tallets mest populære idrettsgren og spredte seg verden over. Publikummere ofte oppførte seg som dagens fotballhooligans og politi måtte ofte grip inn etter at pedestrianisme fant veien inn til de store arenaene. Weston gav seg aldri selv om han også tapte flere ganger. Som 70-åring gikk Weston fra New York til San Francisco for å overbevise ungdom om at de er skapt for å gå.

Prestisjetunge distanser

I 1877 var en seksdagersetappe på rundt 800 km holdt i England. Vinneren ville få et diamantbelagt gullbelte og en verdensmester tittel. Tusener av tilskuere hadde møtt opp for å se Weston knuse en irskfødt mann som også var en amerikaner ved navn Daniel O’Leary. Weston tapte med sine 810 km mot O’Leary som hadde tilbakelagt 835 km. Vinneren fikk en sjekk i hånda på 14 000 dollar – tilsvarende en million kroner i dag.

På 1800-tallet vant flere utøvere store summer i prestisjetunge distanser. En millionær ved navn Charles Rowell slo O’Leary i 1879 og vant 50 000 dollar. Senere forsøkte flere av Rowells konkurrenter å forgifte han for å øke egne vinnersjanser. En mann ved navn George Littlewood gikk i 1882 854 km på seks dager – en rekord som fortsatt står i dag. Senere løp han 27 km om kapp mot en hest og tapte snevert.

Kvinner i kappgang

I motsetning til kappgang for menn, har kvinner kun konkurrert i OL siden 1992 med 10 km. I 2000 ble 20 km introdusert i OL i Sydney. Distansene står også i dag på programmet i internasjonale friidrettsmesterskap og ble introdusert i EM i 1986 og i VM i 1983, begge for kvinner. NM ble først arrangert i 1936 på bane, på vei i 1938 og innendørs fra 1988.

De mest kjente kvinnelig norske kappgjengerne er Thorill Gylder og Kjersti Tysse Plätzer. I Gylder sin karriere fra 1975 til 1981 vant hun hele 13 NM-gull i kappgang. I kappgang-VM på vei i 1978 tok hun hjem en sølv-medalje og året etter vant hun bronse. Plätzer har i sin karriere vunnet 47 Norgesmestertitler og ni kongepokaler. Plätzer vant også OL-sølv i 20 km kappgang for Norge (Sydney i 2000 og Beijing i 2008).

Menn i kappgang

Edgar Bruun tok vant i 1936 verdensrekorden på 50 km kappgang og hadde tittelen til 1941 da dansken Viggo Ingvorsen tok den fra han. Erling Andersen fra Bergen tok 50 medaljer (34 gull) i NM i kappgang i sin karriere som kappgjenger. Erik Tysse har så langt tatt 25 NM-gull og seks kongepokaler i sin karriere. Han er også lillebroren til Kjersti Tysse Plätzer. Trond Nymark tok VM-gull i 50 km kappgang i Berlin i 2009.

Doping i kappgang

Den 20. juli 2010 kom nyheten ut at Tysse hadde avgitt positiv dopingprøve etter et løp i Italia i mai. Tysse nektet å ha dopet seg og mente at hans høye inntak av jern for trening i høyden ledet til en positive test. Tysse ble dømt til utestengelse fra sporten i to år. En dag etter at dommen fra ferdig sonet kvalifiserte Tysse seg til sommer-OL i London i 2012.

 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *